LA EPIDEMIA DE OPIOIDES: cómo las terapias alternativas están acabando con la adicción


Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, más de 115 personas en los Estados Unidos mueren cada día por sobredosis de opioides. Casi el 40 por ciento de estas sobredosis ocurren como resultado del abuso y la dependencia de analgésicos recetados, y muchos pacientes inicialmente usan sus medicamentos recetados para el dolor como parte del tratamiento de una lesión o para ayudar a la recuperación después de una cirugía.

Con tantos estadounidenses que se vuelven adictos a estos peligrosos medicamentos, tratar de comprender por qué los médicos continúan recetando analgésicos altamente adictivos es difícil y desalentador.

Sin embargo, existen métodos alternativos para que los pacientes alivie su dolor sin ponerse en riesgo de adicción. Si bien es inevitable que el dolor y la incomodidad ocurran después de una cirugía o durante un tratamiento intensivo de quimioterapia, los métodos alternativos naturales como el aceite de CBD (Cannabidiol) pueden ayudar a aliviar el dolor y garantizar que una persona no se vuelva adicta a los analgésicos mortales.

¿Qué es un opioide recetado?


Los opioides se derivan de la planta Papaver somniferum , más comúnmente conocida como adormidera. Brindan alivio del dolor al unirse a los receptores opioides en todo el cuerpo y bloquean las señales de dolor enviadas desde el cerebro al cuerpo. Esto hace que se libere un exceso de dopamina y, a su vez, el usuario sienta alivio.

Al usar un opioide recetado, se le dará al paciente una dosis prescrita para aliviar sus síntomas y permitirle sentirse relajado durante el proceso de curación. Sin embargo, debido a que los opioides recetados crean una sensación de euforia, el cuerpo puede volverse dependiente, lo que hace que el usuario tome una dosis más alta que la prescrita y provoque una adicción o una sobredosis.

Un vistazo a la industria farmacéutica

No es ningún secreto que las compañías farmacéuticas están en el negocio de obtener ganancias astronómicas. Según Forbes, gigantes farmacéuticos como Purdue Pharma ganan 3.000 millones de dólares al año, y un gran porcentaje de ese total bruto proviene de la venta de su analgésico, Oxycontin.

Con la capacidad de patentar y fabricar medicamentos recetados a escala, nuevos analgésicos ingresan al mercado cada año, y se suman a la larga lista de analgésicos que los médicos ya recetan.

Como pacientes, esperamos que los médicos siempre den prioridad a nuestra salud por encima de cualquier otra cosa. Sin embargo, cuando se trata de dinero, algunos médicos pueden estar más inclinados a recetar un determinado medicamento si saben que recibirán un soborno de la compañía farmacéutica que fabrica el medicamento.

Si bien este no siempre es el caso, CNN informó que el Dr. Aathirayen Thiyagarajah, un médico especializado en el manejo del dolor, había ganado más de $200,000 USD por recetar a los pacientes Subsys, una forma de fentanilo en aerosol oral que es casi 100 veces más fuerte que la morfina.

Con este tipo de incentivos, es fácil ver por qué un médico recetaría ciertos medicamentos, algunos de los cuales pueden no ser necesariamente necesarios para un paciente.

La epidemia


En 2017, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades informó que se escribieron 58 recetas de opioides por cada 100 estadounidenses. Con esta cantidad de recetas en exceso, no sorprende que se haya convertido en un problema generalizado en los EE. UU. y seguirá creciendo si no se produce la regulación.

Para agregar combustible a la llama, es posible que los adictos a los medicamentos recetados no puedan financiar su adicción y terminen recurriendo a los opioides sin receta, como la heroína. Esto ha llevado a la formulación de un mercado ilegal de opioides no regulado, donde los usuarios asumirán el riesgo de tomar una dosis desconocida de heroína o fentanilo, lo que les provocará una sobredosis.

Una gota de esperanza


Afortunadamente, se están introduciendo en el mercado alternativas totalmente naturales y no adictivas, como el aceite de CBD. El CBD, también conocido como cannabidiol, se deriva de la planta Cannabis sativa y se asocia más comúnmente con su contraparte psicoactiva, el tetrahidrocannabinol (THC).

El CBD no produce los efectos eufóricos que produce el THC. Esta forma de alivio del dolor natural y no adictivo permite que el paciente se sienta relajado sin volverse adicto.

Sin embargo, la diferencia entre estos dos es que el CBD no produce los efectos eufóricos que produce el THC. Esta forma de alivio del dolor natural y no adictivo permite que el paciente se sienta relajado sin volverse adicto.

Se cree que el aceite actúa de la misma manera que lo haría un opioide dentro del cuerpo. Al unirse a los receptores del dolor en todo el cuerpo, proporciona alivio del dolor. Lo que es diferente es la forma en que se alivia el dolor.